Interessante Fakten über Igel


Ich habe einen entzückenden Igel namens Abby, den ich sehr gerne großgezogen habe.

Begriffsklärung von Gattungen und Arten

Igel gehören zur phylogenetischen Klasse der Mammalia, Unterklasse Eutheria, das eher höheren Säugetieren als den Monotremen vorbehalten ist, bei denen es sich um eierlegende Säugetiere oder Beuteltiere handelt. Innerhalb Eutheria, Sie werden ferner als zur Bestellung gehörend klassifiziert Insektenfresser was bedeutet, dass ihre Ernährung hauptsächlich aus Insekten besteht. Weiter unten im Igel-Stammbaum befinden sich vier Gattungen, unter die Igel gestellt wurden Atelerix, Erinaceus, Hemiechinus, und Paraechinus.

Zu Domestizierungszwecken kann der Weißbauch- oder Vierzehenigel Atelerix albiventriswurde mit dem algerischen Igel gezüchtet, Atelerix Algirus. Diese hybride Rasse wurde kollektiv als afrikanischer oder afrikanischer Zwergigel bekannt und wird genauso klassifiziert wie ihr Hauptelternteil. Atelerix albiventris. Da sich dieser Artikel auf die domestizierten Arten konzentriert, richtet sich der Verweis dieses Namens für unsere Zwecke an den afrikanischen Igel.

Rechtmäßigkeit des Eigentums

In der letzten Hälfte des Jahrzehnts sind exotische Haustiere in den Vereinigten Staaten immer beliebter geworden. Eine solche Exotik, die ziemlich häufig ist, ist der afrikanische Zwergigel. Das US-Landwirtschaftsministerium verbot 1990 aus gesundheitlichen und politischen Gründen die Einfuhr von Igeln aus Afrika.

Die Art wurde aufgrund ihrer Beliebtheit sowohl als Haustier als auch als Delikatesse in Südafrika als bedroht angesehen. Zum Zeitpunkt der Einführung von Einfuhrbeschränkungen gab es in den Vereinigten Staaten jedoch bereits genügend Igel, um eine ausreichende Brutpopulation aufrechtzuerhalten. Durch die Bemühungen einer ausgewählten Anzahl erfahrener Züchter wurde die Art erfolgreich domestiziert und ihre Zukunft als Haustier gesichert.

Seit den ersten Jahren der Igelzucht in den Vereinigten Staaten hat sich viel geändert, und obwohl Haustierigel jetzt vollständig im Inland aufgezogen werden, werden sie von den meisten Regierungsbehörden immer noch als exotische, nicht heimische Tiere eingestuft. Dies wird sich wahrscheinlich nicht ändern, da keine Igelart in den USA oder Kanada heimisch ist, ein Kriterium für die Neueinstufung als domestiziert.

Igel sind exotische Haustiere

Obwohl zunehmend in Tierhandlungen erhältlich, sind Igel oder "Hedgies", wie sie von Besitzern und Enthusiasten genannt werden, immer noch ein seltenes Haustier. Wie bei allen exotischen Haustieren ist es erforderlich, vor dem Kauf die für Ihre Region spezifischen Gesetze und Vorschriften in Bezug auf den Besitz zu prüfen. Einige Staaten erlauben den Besitz von Igeln, andere verlangen eine Erlaubnis, und einige Staaten haben ihren Besitz vollständig verboten. Insbesondere in den US-Bundesstaaten Kalifornien, Georgia, Hawaii, New York, Virginia, Nebraska und Kansas ist es illegal, Igel als Haustiere zu besitzen. In Kanada ist es in einigen Teilen von Ontario illegal, einen Igel in Gefangenschaft zu halten.

Die Welt kann für Igel gefährlich sein

Obwohl es für einen Hedgie-Besitzer schwierig sein kann, sich vorzustellen, warum jemand es ablehnen würde, Igel in der Nähe zu haben, ist es leicht zu verstehen, warum sein Besitz in einigen Fällen eingeschränkt ist. Wenn sie entkommen würden, wären einige Klimazonen oder Bedingungen für Igel sofort tödlich. Die als Haustiere erhältlichen Igel sind afrikanische Arten, die seit etwa zwanzig Jahren in Gefangenschaft gezüchtet werden. Dies hat dazu geführt, dass sich bestimmte Unterscheidungsmerkmale etabliert haben, und als solche sollten sie nicht mit der europäischen Sorte verwechselt werden, die noch wilde Tiere sind (und in den meisten europäischen Ländern geschützt sind).

Es ist unwahrscheinlich, dass ein Haustierigel in freier Wildbahn sehr lange überleben kann, insbesondere in den kälteren Teilen Nordamerikas, wo er am beliebtesten zu sein scheint. Zumindest in den wärmeren Klimazonen besteht jedoch die Möglichkeit, dass sich eine einheimische Bevölkerung in freier Wildbahn niederlässt. Die Tatsache, dass domestizierte Igel über einen längeren Zeitraum extrem anfällig für kühlere Temperaturen sind, bedeutet, herauszufinden, ob dies eine echte Möglichkeit ist, ist ein Experiment, das am besten der Theorie und nicht der Praxis überlassen bleibt.

Ich habe das Glück, in Texas zu leben, wo der Besitz dieses Tieres völlig legal ist, und bin die stolze Besitzerin einer weiblichen Hedgie, Abby. Das Leben mit einem Igel ist eine Gelegenheit, mit einem Tier in Kontakt zu treten, das seit Millionen von Jahren ohne wesentliche evolutionäre Veränderungen überlebt hat. Sie sind interessant zu beobachten, nicht aggressiv, relativ pflegeleicht, haben keinen Körpergeruch von Bedeutung und machen sehr wenig Lärm.

Mein Igel

Anatomie

Igel werden mit ihren Stacheln direkt unter der Oberfläche einer schützenden Haut geboren, die die Mutter während der Geburt schützt. Innerhalb von 24 Stunden durchbrechen die Federkiele, bei denen es sich um modifizierte hohle Haare handelt, diese schützende Haut und bieten den winzigen Säugetieren eine begrenzte Abwehr. Ein Igel ist bei der Geburt ungefähr einen Zentimeter lang, wächst aber in den ersten Monaten schnell und wird bald erwachsen und 6 bis 8 Zentimeter groß.

Wir haben Abby nach Hause gebracht, als sie erst sechs Wochen alt war, und sie war ungefähr so ​​lang wie meine Handfläche (ungefähr zwei Zoll lang). Ein gesunder erwachsener Igel wiegt ungefähr ein Pfund. Es ist schwer vorstellbar, wie sich diese lustig aussehende Kreatur mit so kurzen Beinen bewegt, aber Igel sind so ausgerüstet, dass sie mit Hilfe eines noch kleineren (etwa einen halben Zoll langen) stumpfen Schwanzes für das Gleichgewicht herumpaddeln können. Sie können ihre Unterseite tatsächlich vollständig vom Boden abheben und über kurze Strecken sehr schnell laufen.

Die zur Domestizierung gezüchteten Arten haben fünf Zehen an den Vorderfüßen und nur vier an den Hinterfüßen. Selbst bei erwachsenen Säugetieren werden die Stacheln nur weniger als einen Zentimeter lang, sind aber scharf genug, um eine angemessene Abwehr zu gewährleisten. Es gab Gelegenheiten, als ich Abby im tiefen Schlaf aufhob, dass ich sie so erschreckte, dass sie sprang und ein Federkiel in meiner Hand Blut zog. Das ist sehr ungewöhnlich; es ist nur ein paar Mal in den Monaten vorgekommen, in denen ich sie besessen habe. Tatsächlich sind die Wangen, der Bauch und die Beine dieses Tieres mit einem weichen weißen Fell bedeckt, das die korrekte Handhabung schmerzlos macht.

Wie bei den meisten Tieren mit hoch entwickelten Riechorganen haben Igel die Vorteile einer empfindlichen Schnauze genutzt. Schließlich wäre ihre Schnauze ohne eine kleine schwarze Nase, die am Ende unregelmäßig zuckt, nicht vollständig.

Quilling

Quilling bezieht sich auf die Zeit, in der ein junger Igel beginnt, seine Babyfedern abzulegen und durch ihre erwachsenen Federkiele zu ersetzen. Das Quilling beginnt normalerweise in der achten Woche bis zu sechs Monaten. Während dieser Zeit gibt es einige bemerkenswerte Veränderungen im Verhalten und in der Stimmung des Igels. Eine davon ist die Tatsache, dass Federkiele mit einer hohen Rate verloren gehen, im Gegensatz zu dem gelegentlichen Verlust von ein oder zwei Federkielen, der bei Erwachsenen häufig vorkommt.

Während dieser Zeit ist es nicht ungewöhnlich, dass der junge Igel während einer Handhabung bis zu ein Dutzend Federkiele oder mehr verliert. Eine genaue Untersuchung zeigt, dass die Haut des Igels während dieser Zeit von vielen neuen Federkielen für Erwachsene durchbohrt wird, um die verlorenen zu ersetzen. Dies erklärt die andere große Veränderung, die stattfindet, einen deutlichen Unterschied in Haltung und Disposition. Wenn die neuen Federkiele aus der Haut austreten, wird sie zunehmend zart und wund, ähnlich wie das Zahnfleisch eines zahnenden Kindes.

Der körperliche Schmerz dieses Prozesses macht sie mürrisch und gereizt, und es ist üblich, dass sie länger als gewöhnlich schlafen und Abwehrverhalten zeigen, das beim Individuum möglicherweise nicht gesehen wurde. Ein solcher Abwehrmechanismus wird als "Balling up" bezeichnet und bezieht sich auf die Fähigkeit der Igel, ihre Arme, Beine und ihren Kopf zum Schutz nahe an ihren Körper zu ziehen. Während dieses Balling-Mechanismus ziehen sich spezialisierte Muskeln unter der Oberfläche der Haut des Igels zusammen, wodurch die mit der äußeren Wirbelsäule bedeckte Haut wie ein Beutel um seinen Körper geschlungen wird. Einmal zusammengeballt, ist nur ein kleiner Teil der Schnauze von unten sichtbar, und von oben erscheint der Igel nun als „Ball“ aus Borstenstacheln.

Ein weiteres Abwehrverhalten, das beim Quillen häufiger auftritt, ist das Zischen oder Spucken, das Igel machen, wenn sie unzufrieden oder alarmiert sind. Darüber hinaus ist es üblich, dass ein Igel während dieser Zeit nicht so viel frisst, dies ist jedoch im Allgemeinen kein Grund zur Sorge und nur vorübergehend. Während diese Veränderungen in der Disposition und im Verhalten nur vorübergehend sind, ist es für den Tierhalter immer noch wichtig, mit dem noch jungen Igel weiter umzugehen und mit ihm zu spielen, obwohl er offensichtlich unzufrieden ist, gestört zu werden. Dies liegt daran, dass der Igel in diesem jungen Alter offener für Bindungen ist und viel leichter eine vertrauensvolle Verbindung mit dem Besitzer aufbauen kann, wenn er sanft und häufig behandelt wird.

Diät

Einer der wichtigsten Aspekte beim Besitz eines Igels ist die Berücksichtigung seiner vielfältigen Ernährungsbedürfnisse. Obwohl sie als Insektenfresser eingestuft werden, ähneln sie den Menschen darin, dass sie opportunistische Futtermittel sind. Sie können jede Nacht bis zu einem Drittel ihres Körpergewichts essen. Mit ihren kurzen Beinen ist es offensichtlich, warum sie in freier Wildbahn lieber kranke oder verletzte Tiere ausnutzen, als ihre Beute zu jagen.

Sie besitzen eine Resistenz gegen Schlangengift, die es ihnen ermöglicht, Würmer und Schlangen als Delikatesse zu finden. Obwohl sie normalerweise ihr Essen zu Tode beißen, brechen sie auch den Rücken einer Schlange, bevor sie es verzehren. Die Struktur ihrer Zähne, einschließlich zweier frontaler Schneidezähne für insgesamt 36, legt eine bevorzugte Methode zum Halten und Zerkleinern lebender Beute nahe.

Die Grundlage für die Ernährung eines domestizierten Hedgies liegt je nach Größe, Aktivitätsniveau und Stoffwechsel zwischen ½ und 2 Esslöffel trockenem Katzenfutter pro Nacht. Sie bevorzugen ein Katzenfutter mit Fleisch oder Geflügel als Hauptzutat und definitiv mit einem hohen Proteingehalt. Es liegt auch in der Verantwortung des Hausmeisters, die Erfahrungen eines wilden Igels genau zu simulieren und seinem Haustier eine ergänzende Ernährung mit Insekten oder Mehlwürmern zu bieten. Einige zusätzliche Leckereien können gekochtes Ei, Obst, Grillen oder Gemüse sein.

Zucht

In freier Wildbahn sind Igel um ihren Bau herum ziemlich territorial. Sie werden nicht bereitwillig Quartiere oder Territorien teilen. Fälle, in denen Personen zum Zusammenleben gezwungen werden, führen fast immer zu verletzten Tieren. Die einzige Ausnahme von diesem einsamen Lebensstil besteht darin, dass geschlechtsreife Igel zusammenkommen, um zu züchten.

Sobald ein geeigneter Partner gefunden wurde und eine Kopulation stattgefunden hat, wird er innerhalb von 24 bis 48 Stunden erneut Einsamkeit suchen. Der afrikanische Zwergigel ist im Alter von einem Jahr geschlechtsreif, und Männchen und Weibchen können aufgrund des klar definierten Penis des Männchens leicht voneinander unterschieden werden.

Ein wichtiger Gesichtspunkt für Igelzüchter ist der Bestand des potenziellen Zuchtpaares. Von größter Bedeutung ist die Krankengeschichte des Zuchtpaares und seiner Eltern, soweit dies nach vernünftigem Ermessen festgestellt werden kann. Dies ist eine wichtige Überlegung, da dies die Gesundheit des Mülls und das Potenzial zur Weitergabe von Resistenzen oder der Anfälligkeit für Krankheiten beeinträchtigen kann.

Ein weiterer wichtiger Faktor, der bei der Auswahl der Zuchtkandidaten berücksichtigt werden muss, ist das Temperament. Dies liegt daran, dass Igel als Haustiere am angenehmsten sind, wenn sie vertrauensvoll und freundlich sind und nicht die meiste Zeit damit verbringen, in einem defensiven Ball behandelt zu werden. Körperbau und Konformation sind ebenfalls wichtig, und ungewöhnliche Bewegungen oder Körperhaltungen können auf eine Krankheit oder eine genetische Störung hinweisen.

Sobald Brutpaare identifiziert wurden, ist es immer noch wichtig, dass sie voneinander getrennt sind, um das Risiko von Kämpfen oder Verletzungen zu minimieren. Eine übliche Taktik besteht darin, die Käfige des Mannes und der Frau so zusammenzustellen, dass die Igel von einem Käfig zum anderen gelangen können. Dies stellt sicher, dass sich das Weibchen sicher fühlt und bestimmen kann, wann die Paarung stattfindet, und das Territorium eines der Igel nicht bedroht. Der beste Weg, um eine erfolgreiche Paarung zu fördern, besteht darin, den Igeln einen durchweg ruhigen Bereich zu bieten und Störungen zu minimieren, die die Werbung unterbrechen oder dazu führen könnten, dass sie sich bedroht fühlen.

Es ist üblich, dass ein weiblicher Igel "schwer zu bekommen" spielt und nicht empfänglich oder abstoßend ist, wobei er sich vor der Paarung Zeit nimmt. Trotzdem wird ein gesunder Mann nicht leicht abgewiesen und bleibt bei seinen Versuchen beharrlich. In seiner Werbung wird das Männchen das Weibchen sanft anstupsen und umkreisen, während es markante Schnauben und Zwitschern macht. Als Reaktion darauf nimmt das Weibchen fast immer eine defensive Haltung ein, zischt und pustet mit stacheligen Stacheln. Dies ist normalerweise nur vorübergehend, da die meisten Frauen letztendlich von den anhaltenden und geduldigen Fortschritten der Männer überzeugt werden.

Sobald das Weibchen empfänglich ist, wird es mit völlig flachen Stacheln auf dem Bauch liegen, so dass das Männchen sich paaren kann. Wenn dies nicht innerhalb von 48 Stunden nach ihrer Einführung geschehen ist, wird dringend empfohlen, sie mindestens einen Tag lang voneinander zu entfernen, bevor Sie es erneut versuchen.

Die normale Tragzeit für den afrikanischen Zwergigel beträgt 30 bis 40 Tage. Wenn sie schwanger ist, dehnt sich der Bauch der Frau innerhalb weniger Wochen aus, und ihre Zitzen vergrößern sich und werden klarer. Die Chancen, einen gesunden Wurf zu produzieren, können erhöht werden, indem dem Weibchen während dieser Zeit ein angenehm warmer, ruhiger Aufenthaltsort geboten wird.

Ein Schutz- oder Nestbereich ist ebenfalls erforderlich, um das Weibchen zu beruhigen. Die Frau sollte in der zweiten Hälfte ihrer Schwangerschaft nicht behandelt und so weit wie möglich allein gelassen werden, um Stress zu vermeiden. Dies liegt daran, dass eine Reaktion von Stress bei Müttern darin bestehen kann, ihre Jungen zu essen.

Die Igel werden blind und mit nur einer Handvoll weicher weißer Stacheln geboren. Sie sollten mindestens drei Wochen lang nicht berührt oder gehandhabt werden, um das Risiko zu verringern, dass die Mutter sie ablehnt. Zu diesem Zeitpunkt haben sie begonnen, um den Koffer oder Käfig herumzulaufen und sind zunehmend neugierig auf ihre Umgebung. Ihre Augen öffnen sich zwischen 10 und 18 Tagen, und die Stillzeit dauert oft bis zu zwei Monate, wenn sie nicht vom Züchter unterbrochen wird.

Da die Muttermilch die am besten geeignete Ernährung sowie wertvolle biologische Resistenzantikörper bietet, wird dringend empfohlen, die Stillzeit fortzusetzen, bis die Mutter die Jungen selbst entwöhnt. Außerdem müssen die jungen Igel bei ihrer Mutter bleiben, bis sie begonnen haben, ausschließlich feste Nahrung zu sich zu nehmen. Es ist jedoch auch wichtig, dass die Babys, sobald dies geschehen ist, von der Mutter entfernt werden, da sie ihren territorialen Instinkt wiedererlangen und versuchen wird, die Jungen wegzulaufen.

Verhalten

Das Schnupfen oder Schnauben, während der Kopf gesenkt ist, ist Teil des Abwehrmechanismus, der Igel sehr lange herumgehalten hat. Es lässt sie im Grunde mit ihren Federkielen zurück, die jedes Stück sichtbarer Oberfläche schützen, lässt aber dennoch zu, dass sich der Igel bewegt. Das Schnupfen und Schnauben wird normalerweise von plötzlichen Ruckeln in die Richtung begleitet, in die der Igel glaubt, dass sich sein potentieller Feind befindet, um zu versuchen, ihm ein gutes Warngeräusch zu geben.

Je mehr Ihr Igel Sie kennenlernt, desto wohler wird Ihr Igel bei Ihnen. Eine Ausnahme ist, wenn Ihr Igel schläfrig ist.

Ein schläfriger Igel kann sehr darauf bestehen, nicht gestört zu werden. Es erfordert viel Geduld, Ihren Igel mit Ihnen vertraut zu machen, aber es lohnt sich. Wenn Ihr Igel Ihnen gegenüber etwas schüchtern oder unfreundlich ist, verbringen Sie mehr Zeit damit, ihn festzuhalten. Wahrscheinlich verbindet er Ihren Geruch noch nicht damit, ein Freund zu sein.

Persönlichkeit

Wie jedes Tier können Igel viele verschiedene Persönlichkeiten ausdrücken. So wie ein Wurf von Welpen einen Mobber und seinen unterwürfigeren Welpen haben wird, ist ein Wurf von Hedgies dazu geneigt. Selbst als Hoglets zeigen einige Hedgies charakteristische Merkmale von hoher Neugier, Erregbarkeit oder Neugier, andere sind zurückhaltender, schüchterner oder haben leicht Angst.

Wenn viele Menschen mit dem Igel als Haustier umgehen, beispielsweise eine Familie mit wenigen Kindern, ist es ratsam, einen lockeren zu adoptieren. Igel, die leicht Angst haben, werden sich mehr mit einem Besitzer verbinden und sind besser geeignet, von einer Person adoptiert zu werden. Jeder Wurf, der ein bis sieben Babys umfassen kann, bietet verschiedene Persönlichkeiten. Es ist daher ratsam, Zeit mit jedem Wurf zu verbringen und zu entscheiden, welcher Wurf am besten für die Adoption geeignet ist.

Als wir uns für Abby entschieden haben, haben wir jedes Hoglet im Wurf behandelt, bevor wir uns für das entschieden haben, das am bequemsten zu sein schien: schnell losballen, in unseren Handflächen herumlaufen und entspannt aussehen, während wir festgehalten werden. Sie ist sehr neugierig auf ihre Umgebung und es ist sehr schwierig, sie ruhig zu halten, wenn sie spielen möchte. In Bezug auf die Persönlichkeit wurde historisch angenommen, dass Frauen im Allgemeinen freundlicher sind als Männer und sich schneller mit einem neuen Besitzer vertraut machen.

Dies scheint jedoch in erster Linie darauf zurückzuführen zu sein, wie viele Züchter mit ihren Tieren umgehen - Männchen werden normalerweise nicht so viel behandelt und sind daher nicht so sanft. Richtig gehandhabt, wenn sie jung sind, gibt es wenig oder keinen Persönlichkeitsunterschied zwischen den Geschlechtern. Freundlich zu sein bedeutet im Allgemeinen, dass ihre Federkiele glatter zurückgelegt werden und sie weniger dazu neigen, sich zu einem Ball zu rollen.

Selbstsalbung

Die Reaktion von Flehmen wird durch giftige oder ungewöhnliche Gerüche verursacht. Das Verhalten selbst kann einige Minuten oder mehrere Stunden dauern, in denen der Igel vollständig absorbiert ist und die Aktivität in seiner Umgebung kaum wahrnimmt. Dieses Verhalten wird häufig gemeldet, und die meisten Menschen, die einen Igel besitzen (oder besessen haben), haben es irgendwann gesehen. In einem Labor wurde beobachtet, dass Igel den Kopf einer Kröte beißen, wo sich giftige Drüsen, Schaum im Mund und Selbstsalbung befinden. Die Stacheln hinterließen 60 Minuten lang Auswirkungen auf die freiwilligen Forscher (Studenten).

Die Stacheln waren eine Woche später immer noch giftig. Der Igel aß den Frosch, nachdem er Giftstoffe verwendet hatte. Wenn der Handler eines Igels interessant riecht, leckt oder knabbert er sie, zieht sich zurück und verzieht sich plötzlich, beginnt am Mund zu schäumen und leckt den Schaum auf die Stacheln.

Diese „Selbstsalbung“ muss gesehen werden, um geglaubt zu werden, aber es ist völlig normal. Es ist nicht abschließend bekannt, warum sie es tun, aber es hat wahrscheinlich einen Zusammenhang mit Selbstverteidigung; Igel sind sehr resistent gegen die meisten Giftstoffe, und wenn sie auf etwas stoßen, das giftig sein könnte, bekommen sie es in den Mund, schäumen und bedecken sich mit der giftigen Mischung.

Das Ergebnis ist ein Igel mit giftigen Stacheln, mit dem man wirklich rechnen muss. (Übrigens ist die Toxinresistenz von Igeln wirklich erstaunlich und war Gegenstand einiger Untersuchungen; sie sind eines der wenigen Tiere, die sicher Riesenkröten fressen können (Bufo Marinus), zum Beispiel. Noch eine letzte Anmerkung: Wir wissen nicht, warum dies geschieht, aber selbst ohne den Vorteil der Selbstsalbung scheinen ihre Stacheln eine milde toxische / reizende Wirkung zu haben; Wenn es von einem gestochen wird, sogar leicht, tut es mehr weh als erwartet und ein bisschen länger.

Eine der effektivsten Möglichkeiten, eine Selbstsalbungssitzung zu provozieren, besteht darin, einen Igel mit verschwitzten Händen oder nach Verwendung einer Handlotion oder einer anderen Art von Seife aufzunehmen. Es ist wirklich schwer zu glauben, dass sich etwas so Rundes wie ein Igel in eine verdrehte Position drehen kann. Es ist auch ein bisschen beunruhigend zu erfahren, wie lang ihre Zungen sind!

Nächtlich

Die in den USA als Haustiere vorkommenden Igel sind Nachkommen von aus Afrika importierten Igeln. Obwohl diese Igel seit mehreren Generationen im Inland aufgezogen werden, wurden sie nicht lange genug domestiziert, um ihren charakteristischen Lebensstil zu verlieren. Es ist wichtig, ein wenig über diesen Lebensstil zu verstehen, um zu entscheiden, ob ein Igel ein geeignetes Haustier für Ihr Zuhause ist. Das Wichtigste ist, dass Igel grundsätzlich nachtaktiv sind. Ihre Nacht besteht aus zwei Phasen: Fütterung als erste Priorität und dann Bewachung ihres Territoriums.

Ein Igel in freier Wildbahn bedeckt jeden Tag ein Gebiet mit einem Durchmesser von 650 bis 1.200 Fuß auf der Suche nach Nahrung. Ein Haustierigel erwacht von der Dämmerung bis zum Morgengrauen und wird in seinem Käfig oder auf einem Heimtrainer sehr aktiv. Dies kann zunächst störend sein, insbesondere für einen Besitzer, der zufällig einen leichten Schlaf hat. Genau wie ein Ventilator, der nachts läuft oder viel Verkehr im Freien hat, sind dies Geräusche, gegen die der Besitzer im Laufe der Zeit unempfindlich werden kann.

Die meisten Igel mögen es nicht, tagsüber geweckt zu werden, und können sogar aggressiv werden, wenn sie tagsüber behandelt werden. Für den Besitzer, der sich ein Haustier wünscht, das tagsüber aktiver ist, kann eine sehr allmähliche Änderung des Fütterungsplans eine früher aufsteigende Hedgie fördern.

Winterschlaf

Unsere Haustierigel sind afrikanischen Ursprungs. Sie haben sich an das viel wärmere Klima angepasst und im Allgemeinen die Fähigkeit verloren, den Winterschlaf zu tolerieren. Als Haustiere füllen sich Igel weder mit Futter noch mit dem notwendigen zusätzlichen Körperfett (zumindest auf die richtige Weise), um den Winterschlaf zu überstehen.

Ein Haustier, das sogar einen ausgedehnten Halbschlaf haben darf, kann Langzeiteffekte haben (sehr schwach und krank werden), und diejenigen, die in einen vollständigen Winterschlaf geraten, überleben in diesem Zustand selten länger als 1 bis 2 Tage, wenn überhaupt. Jetzt, da wir klargestellt haben, dass sie nicht in den Ruhezustand versetzt werden dürfen (oder sogar in den Halbschlaf gehen dürfen), worauf sollten Sie achten und wie verhindern Sie, dass dies geschieht? Die gute Nachricht ist, dass sie gefangen werden Mit der Zeit sind die Effekte reversibel.

Wenn die Temperatur, bei der sie gehalten werden, zu niedrig ist (unter etwa 20 ° C oder 68 ° F), können sie sich auf den Winterschlaf vorbereiten und werden sicherlich für kurze Zeit in den Winterschlaf gehen, wenn die Temperatur weit darunter fällt - zumindest bis zum Die Temperatur kehrt auf ein angenehmes Niveau zurück. Wenn Ihr Igel zu tief zu schlafen scheint und Sie sich Sorgen machen, bringt Ihnen jede Bewegung zu seinem Bett normalerweise mindestens eine kurze Welle unglücklichen Schnüffelns ein.

In diesem Fall können Sie wahrscheinlich davon ausgehen, dass Sie gerade einen schläfrigen Igel gestört haben, oder zumindest befindet er sich nicht im vollständigen Winterschlaf. Wenn dies und das Anstupsen keine Wirkung haben und er eine ziemlich kühle Temperatur (für einen Igel) hat, ist er möglicherweise in die Anfänge des Winterschlafes gerutscht und sollte sanft (und langsam) aufgewärmt werden, was sollte lass ihn erwachen und zur vollen Aktivität zurückkehren.

Igel neigen auch dazu, langsamer zu werden und etwas mürrisch zu werden, wenn sie auf einer Temperatur gehalten werden, die für ihren Geschmack zu kühl ist. Wenn Sie feststellen, dass sich Ihr zuvor energischer Igel etwas langsam und mürrisch verhält und das kühle Wetter einsetzt, sollten Sie Schritte unternehmen, um Ihren Igel aufzuwärmen.

Eines der häufigsten Anzeichen dafür, dass ein Igel zu kalt ist (Halbschlaf), ist, dass er auf seinen Füßen sehr unsicher ist. Wackelige Igel oder solche, die Anzeichen von Problemen in ihren Hinterhand zeigen, sind fast immer darauf zurückzuführen, dass sie zu kalt sind. Ein weiteres Zeichen dafür, dass ein Igel, der zu cool ist, sein plötzliches Desinteresse an Nahrung ist.

Wenn dies erforderlich wird, können sie mit verschiedenen Methoden erwärmt werden. Die eine, die ich benutze, ist, Abby in einen Reisekäfig mit einem Bett aus Handtüchern und einem Heizkissen zu legen, das auf der niedrigsten Stufe unter der Wärme eingestellt ist. Legen Sie das Pad niemals zusammen mit dem Tier ein, da es die Kabel kauen und Kurzschlüsse erleiden oder sich vom Pad selbst verbrennen kann. Ich fand es keine gute Idee, sie durch Baden aufzuwärmen; Sie sind so träge, dass das Ertrinken zu einem ernsthaften Problem wird.

Einige Tiere sind anfälliger für Schüttelfrost als andere. In letzter Zeit ist eine andere Ursache für den Winterschlaf oder häufiger ein teilweiser Winterschlaf aufgetreten. Es scheint, dass Igel sehr empfindlich auf die kurzen Tageslichtstunden oder sogar auf schwaches Licht reagieren, wie es in den Wintermonaten vorkommen kann.

Wenn Ihr Igel warm genug ist, aber dennoch Anzeichen für einen Winterschlaf aufweist, lassen Sie ein Licht an, um die "Länge des Tages" für ihn zu verlängern. Über das leichte Problem hinaus scheint es, dass einige Haustierigel anfälliger für den Winterschlaf sind oder eher versuchen, den Winterschlaf zu halten als andere. In einigen Fällen müssen Sie möglicherweise sehr fleißig sein, um sicherzustellen, dass Ihr kleiner Freund nicht in ein einseitiges Winterschläfchen über Ihnen abdriftet. Details zu dieser vermuteten genetischen Verbindung sind noch sehr lückenhaft.

Eine Sorge ist auch die Möglichkeit, dass Haustierigel in die Ästhetisierung geraten. Dies ähnelt dem Winterschlaf, wird jedoch durchgeführt, wenn die Dinge zu warm werden. In ihrem natürlichen Lebensraum soll der Igel warten, bis das Wetter kühler und / oder feuchter wird. Haustierigel können in diesen Zustand abrutschen, insbesondere angesichts der Hitzewellen der letzten Jahre in Nordamerika. Die Probleme und Nebenwirkungen der Ästhetisierung sind weitgehend dieselben wie im Winterschlaf.

Sozialisation

Igel neigen dazu, von Natur aus sehr nervös zu sein und genießen nicht das beste Sehvermögen der Natur. Igel verlassen sich hauptsächlich auf ihren Geruchssinn. Ihr Gehörsinn ist eine entfernte Sekunde, und ihre Vision steht ganz unten auf der Liste. Tatsächlich wird das Sehen im Allgemeinen hauptsächlich als Quelle für Warnungen vor Gefahren verwendet. Das Hören dient zwei Zwecken: dem Verfolgen interessanter Geräusche oder dem Warnen vor Gefahren. Denken Sie daran, wenn Sie versuchen, das Herz eines Igels zu gewinnen.

Wenn Sie zum ersten Mal einen Igel als Haustier bekommen, ist es wichtig, dass Ihr neuer Freund Ihren Geruch mit dem eines Freundes identifiziert. Aufgrund dieser Abhängigkeit vom Geruchssinn werden Sie viel mehr Schwierigkeiten haben als normal, wenn Sie ständig Parfums wechseln oder manchmal stark duftende Produkte verwenden, aber dies ist keineswegs eine unmögliche Aufgabe.

Der beste Weg, um Ihre Hedgie zu sozialisieren, besteht darin, so viel Zeit wie möglich zu verbringen (ohne den Igel zu überlasten) und ihn sanft zu halten oder mit ihm zu spielen. Igel, die mit ihren menschlichen Freunden bestens vertraut sind, sind in den meisten Fällen viel freundlicher - obwohl dies vom Igel abhängt, wie es bei jedem Tier mit einer Persönlichkeit der Fall ist.

In einfachen Worten, Igel tun am besten mit (möglicherweise kurzer) regelmäßiger Aufmerksamkeit und nicht mit großen Perioden seltener Aufmerksamkeit. Ein paar Minuten pro Tag sind weitaus besser als Stunden einmal pro Woche. Es ist auch wichtig, den Kontakt aufrechtzuerhalten, um die Bindung aufrechtzuerhalten. Mir wurde von Abbys Züchterin geraten, jeden Tag mindestens eine Stunde mit ihr zu spielen.

Handhabung

Es ist schwierig, einen Igel aufzunehmen oder ihn anderweitig zu behandeln, zumindest bis er Ihren Geruch kennenlernt. Aus diesem Grund gibt es eine Grundregel für den Umgang mit Igeln, nämlich niemals Handschuhe zu tragen. Wenn Sie dies tun, wird sich Ihr Igel niemals an Sie und Ihren Geruch gewöhnen. Das heißt, es gibt tatsächlich Zeiten, in denen Sie müssen. Wie bei jeder sogenannten Regel gibt es Ausnahmen, und die Verwendung Ihres gesunden Menschenverstandes ist das Beste. Denken Sie daran, es ist viel besser, Handschuhe zu tragen und Ihre Hedgie zum Spielen herauszunehmen, als überhaupt nicht zu spielen.

Eine Sache, die Sie tun sollten, bevor Sie versuchen, einen Igel aufzuheben, ist, Ihren kleinen Freund an Ihrer bloßen Hand schnüffeln zu lassen, bevor Sie ihn auf diese Weise aufheben, damit er weiß, dass das Aufnehmen sicher ist. Der empfohlene Weg, einen Igel aufzunehmen, ist mit einer Hand auf jeder Seite von ihm, dann bringen Sie Ihre Hände sanft zusammen, um ihn zu fassen.

Fassen Sie einen Igel niemals so, dass sich einer Ihrer Finger in der Mitte verfängt, wenn er sich entscheidet, in einen Ball zu rollen. Mitten in einem Igelball zu sein, ist eine äußerst schmerzhafte Erfahrung - es ist wirklich erstaunlich, wie stark ihre Muskeln sind. Die meisten Igel werden, wenn sie nicht wirklich verärgert sind, auf Ihre Hände treten, wenn sie zusammenkommen.

Sobald Sie auf Ihren Händen sind, können Sie Ihren kleinen Freund auf Ihren Schoß (ein Handtuch auf Ihrem Schoß kann hier helfen) oder auf Ihre Brust übertragen. Richtig gehandhabt, sind Haustierigel kurz nach der Geburt sehr freundliche, verspielte Tiere, die ihre Federkiele glatt halten und es genießen, mit Menschen zusammen zu sein.

Sobald Sie mit Ihnen in Kontakt gekommen sind, wird Ihr Igel jedes Mal so sein, wenn Sie spielen möchten (zumindest nachdem er Zeit zum Aufwachen hatte, wenn Sie sich entscheiden, während der Mittagszeit von Hedgie zu spielen). Das ist das Ideal, und es ist etwas, was die meisten Menschen nur erreichen werden, wenn sie Glück haben und die richtige Aufmerksamkeit auf sich ziehen oder wenn sie beharrlich versuchen, ihren kleinen Freund für sich zu gewinnen.

Lebensraum

Der natürliche Lebensraum von Aleterix albeventris ist das von Grasland und Savannen in Westafrika. Da sie nachtaktiv sind, benötigen sie tagsüber ein Versteck zum Schlafen, das aus Blättern oder Grasflächen bestehen kann, in denen sie vor Raubtieren geschützt sind. Sie ziehen es vor, sich unter dem Schutz von Bürsten oder einigen Bäumen zu verstecken und sind auch in Parks und Gärten rund um bebautes Land zu finden. Obwohl sie schwimmen können, haben sie sich noch nicht an das Leben in feuchten Klimazonen angepasst.

Sie sind am angenehmsten in einem trockenen Klima mit Temperaturen über 75 Grad Fahrenheit. Afrikanische Igel sind nicht so ausgerüstet, wie ihre europäischen Cousins ​​Winterschlaf zu halten, und Winterschlafversuche können lebensbedrohlich sein, wenn sie nicht behandelt werden. Igel sollten in einem möglichst großen Gehege gehalten werden. Ein häufiges Problem bei Igeln ist Bewegungsmangel, der zu Fettleibigkeit führen kann. Wenn sie häufig aus dem Käfig genommen werden, um zu trainieren, wäre ein Käfig mit einem Minimum von 12 x 15 Zoll (180 Quadratzoll) ausreichend.

Ein einfacher und kostengünstiger Käfig kann aus einer schweren Plastikwanne (zum Mischen von Beton) oder einem Aquarium hergestellt werden, das mindestens 20 Gallonen Wasser aufnehmen kann. Idealerweise kann ein Mini-Lebensraum eingerichtet werden, der mindestens acht Quadratfuß groß ist. Nur ein Igel sollte in einem Käfig gehalten werden, da es sich nicht um soziale Tiere handelt und es vorzieht, in Einsamkeit zu leben.

Ein Versteck oder Nistkasten ist sehr wichtig für die psychische Gesundheit Ihres Haustieres. Der Bereich sollte groß genug sein, damit sich der Igel umdrehen kann, aber nicht zu groß (Igel mögen eine gemütliche Passform im Schlaf). Das gebräuchlichste Material für einen Nistkasten ist ein PVC-Rohr mit einer Länge von 10 Zoll und einem Durchmesser von 4 Zoll, das an einem Ende mit einer Kappe versehen ist. Andere mögliche Materialien sind Pappe, Holz, Kunststoffkästen oder Blumentöpfe. T.

Der Nistkasten kann mit weichem Heu, Papierschnitzel gefüllt oder leer gelassen werden. Der Boden des Käfigs sollte mindestens 5 cm Bettzeug haben, um das natürliche Grabverhalten der Igel zu berücksichtigen. Pelletiertes Papierbettzeug wie die gestrige Zeitung funktioniert gut.

Vermeiden Sie Zedernspäne, da die Öle sehr reizend sein können. Wenn Kiefernspäne verwendet werden, müssen Sie den Käfig häufig reinigen, da die Späne bei Nässe Hautreizungen verursachen können. Verwenden Sie keine Drahtböden, die die Füße eines Igels beschädigen können. Igel können für die Verwendung einer Katzentoilette trainiert werden.

In eine Ecke des Käfigs kann ein kleines Tablett mit nicht verklumpendem Abfall gestellt werden. Verwenden Sie für Abfälle unbedingt staubarmes Material, um Reizungen der Augen und der Atemwege zu vermeiden. Sie können jedoch nicht im Haus geschult werden und gehen möglicherweise auf die Toilette, wenn sie aus dem Käfig genommen werden. Der Badezimmerbereich muss täglich gereinigt werden und die Bettwäsche sollte alle zwei Wochen gewechselt werden.

Gesundheitliche Bedenken

Krankheitsübertragung

Die meisten Haustiere haben das Potenzial, Krankheiten auf ihre menschlichen Begleiter zu übertragen. Igel sind keine Ausnahme. Although disease transmission between hedgehog and humans is not common, it can potentially happen with such diseases as salmonellosis and external parasites. The best prevention for disease transmission is to use good hygiene around hedgehogs or any other pet for that matter. This means washing your hands thoroughly after handling your pet, particularly before eating.

Do not wash hedgehog food and water containers or cages in or near human food preparation areas. You do not need to be afraid of your hedgehog because the likelihood of picking up a disease from a person you are in contact with is far greater than contracting a disease from your pet. The key disease prevention is common sense and consistent hygienic habits around your hedgehog and other pets.

Skin Disease

Skin disease is one of the most common reasons that pet African hedgehogs need to see a veterinarian. Normal hedgehog skin should be smooth with occasional small flakes of dried skin. If you notice heavy flaking, quill loss or hair loss, scabs, redness, ragged or crusted ears or swollen, crusted pawas there is a problem. In addition, some hedgies will be scratching at themselves constantly.

The most common skin disease is caused by a microscopic sarcoptid mange mite. This parasite lives and breeds on the skin and can be transmitted from hedgehog to hedgehog by direct contact. Your vet can diagnose the presence of the parasite by examining a small scraping of skin under the microscope for mites and eggs.

Fettleibigkeit

Obesity is a common problem for hedgehogs in captivity. It can be caused by an excessive diet and/or too little exercise. These animals run on instinct and cannot be disciplined as you would a dog or a cat. Put a hedgehog in a 10- or 20-gallon aquarium with no exercise and he will likely become fat or difficult to handle. Hedgehogs need a large cage so they have space for exercise. Once a hedgehog becomes fat in captivity, it usually also become sluggish.

Overweight hedgehogs have shortened life spans and are more prone to a variety of illnesses including fatty liver disease, heart disease, and respiratory disease. Because they vary in size due to genes and activity levels, it is difficult to know what a healthy pet looks like. The belly of a hedgehog held in your palm should feel flat, neither protuding and soft nor concave and bony.

Although hedgehogs may range in weight from 11–20 ounces, their weight is definitely an issue to keep in mind. Weighing them on a small scale that measures 2–5 pounds works well, and you should always have them weighed at vet visits. When you start out with your new hedgehog, weigh it to get a beginning weight. You can also ask the breeder or pet store to do this for you before you bring your animal home.

Start by feeding one tablespoon of dry food every day. Youn hedgehogs should gain about one ounce of weight per week until they reach twelve weeks of age. At that point, their weight will begin to stabilize. A hedgehog is usually considered mature at six months of age and should cease to gain weight at this point. Adjust the amount of the dry food up or down, depending on the activity level of your pet.

Some small hedgehogs eat twice as much as their larger counterparts because they are more active or have a different metabolic rate. However, nursing mothers should be offered dry food freely.

Parasiten

Hedgehogs can be infested with the same fleas and ticks that are found on cats and dogs. A tick should be removed by firmly grasping it as close to its attachment to the skin as possible and pulling it out. The area can be cleaned with a skin disinfectant afterwards. Fleas can be eradicated by using a mild flea shampoo or flea powder that is safe for cats.

Hedgehogs can also develop fungal disease of the skin ("ringworm") most commonly caused by an organism called Trichophyton mentagrophytes. This fungus can also affect cats, dogs and humans. The signs of the disease are similar to those seen with mange mites, the the hedgehog is usually not itchy. The lesions appear primarily around the face and ears with dry, crusty and scaly skin. A veterinarian can make the diagnosis by plucking some affected hair or quills and performing a fungal culture.

It is necessary to treat all the hedgehogs that might have had contact with the infected one. In addition, other household pets should be examined by your vet and may also by treated. Skin lesions on humans may appear as slightly raised red patches, usually in a circular pattern.

A few weeks after getting Abby, we noticed a few patches of ringworm and took her to the vet for treatment which consisted of oral and topical medication. The standard treatment is to then bathe in Imaverol solution every 3 or 4 days, for 4 baths and provide them with an anti-fungal medicine. Abby took her medicine twice a day and was rewarded on an intermittent schedule.

Because of getting a mealworm after taking the medication, or maybe the fact that she knew it was helpful; she never caused a problem while taking her medicine. However, the bath smelled strongly like rotten eggs and it was not my favorite part of the treatment.

Eye Problems

Moving further along, the eyes can suffer a number of problems, such as things getting poked into them, or caught around the eyelid, injuries from being struck by unpadded spokes on a wheel, or even cataracts. A vet visit is almost always in order. Don't fret if your hedgehog does lose his sight or even an eye—hedgies do just fine when blind since their primary sense is smell, and hearing is secondary, with vision a distant third.

Ear Problems

The most common disease that afflicts the ears of the hedgehog is mange mites. The second most common is fungal disease. The normal hedgehog ear appearance is thing, nearly hairless skin with a smooth edge. There should be little or no wax present in the ear canal. The signs of both fungal and parasitic disease are similar and include crusting and thickening of the ear edges, ragged ear edges, flaking of the skin on the ear flap, and sometimes accumulation of wax in the ear canal.

In addition, hedgehogs can be infested with the same ear mites that can affect cats, dogs, and ferrets. The signs include excessive earwax and frequent scratching at the ears. Hedgehogs can also develop bacterial ear infections. The discharge in the ear will be of a more liquid consistency than normal ear wax and will often have a foul smell.

If a hedgehog develops an inner ear infection, it may exhibit a head tilt or circle to one side. Damage to the brain can also cause these signs, so it is wise to get medical attention as soon as possible.

Nutritional Disease/Wobbly Hedgehog Syndrome

In addition to obesity, there is a condition called hepatic lipidosis which is an excessive fat accumulation in the liver. Fat cells replace liver cells until the liver can no longer function normally. The hedgehog becomes lethargic, depressed, loses its appetite, and may exhibit bizarre behavior such as seizing and unusual aggression. These signs are due to the buildup of toxic waste products, such as ammonia, in the blood, which then affect the brain.

Liver disease can be diagnosed with blood tests, X-rays, ultrasound, and liver biopsy if necessary. Treatment for obesity and fatty liver disease is directed at reducing the fat in the diet and increasing exercise. Other medications may be used as needed. Hepatic lipidosis can be reversed if it is caught in time.

While there are many conditions that can result in some degree of wobbliness (beyond the normal waddling gait of a hedgehog), the term ``Wobbly Hedgehog Syndrome'' has come to be applied to what is now considered to be a neurological disorder.

In short, WHS (wobbly hedgehog syndrome)is a progressive, degenerative, neurological disease, the cause of which is still uncertain. There are no known cures, but there are treatments and supportive care you can give that may extend their life and certainly add quality to it. This disease acts much like Multiple Sclerosis does in humans, and may have a rapid onset, though more often the onset is gradual.

The hind legs are often affected first, and then the paralysis spreads to the front legs and other parts of the body. Sometimes the paralysis affects one side of the body, and your hedgehog will begin tipping over and unable to stay upright. A series of case studies were done and they revealed that the onset of symptoms in most cases occurs between the ages of 18 and 24 months, although this disease has also been known to strike both younger and older hedgehogs.

Hedgehogs with WHS will often experience weight loss, due in part to their inability to get to their food dishes (much can be done to help this), and in the advanced stages of this disease, they become completely immobilized. In the cases that were studied, death occurred between 6 weeks and 19 months after the onset of symptoms. The problem generally appears as a progressive paralysis, usually starting at the tail end of the spine and working its way toward the nose.

The rate of progression can vary greatly, sometimes taking only weeks, other times spanning a year or longer. It usually appears in adults over a year old, but it can occur in even very young hedgehogs. The cause of this problem is very likely genetic, probably in some ways due to the very small and shrinking gene pool from which our little friends are bred from.

This problem can be very hard to diagnose, and generally will only be known with any certainty after a detailed necropsy. Other, possibly more common causes of wobbling or paralysis can stem from strokes, injuries, or tumors. In the case of injuries, treatment (assuming you or your vet can determine that an injury occurred) will depend on just what kind of injury it was.

For strokes, which do happen to hedgehogs, there will often be improvement over time. For tumors, surgery or steroids may help. One other factor that may be responsible for some types of wobbly hedgehogs, especially in cases where multiple unrelated hedgehogs are affected, is from some sort of dietary deficiency. Exactly what is lacking, or in excess, is not known.

This particular form of wobbly hedgehog syndrome seems to only affect hedgehogs that are raised on cat food, and generally not supplemented with vitamins, as opposed to one of the better foods now on the market. Hedgehogs that have had supplements, or which eat a good, balanced hedgehog food do not appear to show any signs of this problem. As yet, there is no scientific answer as to why, but a change in diet might be worth trying.

Krebs

Unfortunately, a large percentage of the captive African hedgehog population is prone to developing cancer as they age. Cancer has been reported to affect almost every organ in the body. Signs of disease vary depending on the area affected. The treatment is based on the organ(s) affected and may even include chemotherapy. It is unknown at this time why African hedgehogs have such a high cancer rate, but perhaps over time the answer will reveal itself as more is learned about this pet.

Getting Into Trouble

When it comes to protecting hedgehogs, there is usually little danger to them in the garden, or any other truly natural habitat, from other animals or objects. However, there are dangers lurking in many gardens and yards such as pesticides. Hedgehogs are resistant against animal poisons, not man-made pesticides.

Hedgehogs do not destroy gardens, they do not dig, they only manure it. They, in fact, keep your garden free of pests and bugs. One of the worst things by way of pesticides is slug bait. This builds up in slugs, which are one of the hedgehogs' favorite foods, and therefore it builds up in the hedgehog. If possible, avoid the slug bait and let the hedgehogs do the slug-removal, or if you must use it, make sure you keep hedgehogs out of your garden.

Another somewhat odd problem is that hedgehogs seem to compulsively crawl

into or through things (or at least try to, often becoming stuck). This includes cans, plastic rings from drink cans, nets, plastic yogurt or ice cream cups, and even key-rings. Why they feel a need to go into or through instead of around is anyone's guess, but anything a hedgehog can get into, he will, and if it's possible to become stuck, he will. Keeping your garden free of such objects will help ensure the safety of the hedgehogs that visit you.

Also, pools and ponds present a unique problem to visiting hedgehogs. Many man-made pools and ponds have smooth sides, which are too slippery or steep for a hedgehog, who has accidentally fallen in, to climb out. One of the easiest safeguards I have seen for this is to simply dangle a thick rope into the water and tie the other end off to a stake. This is usually enough for a hedgehog to climb out with.

Hedgehogs can swim and will follow around the outside of the pool or pond looking for some way to get out. The only time they tend to drown is in cases where they get too tired searching for a non-existent way out.

Another method some people use is to create a wooden or cloth ramp, with one end floating in the water, and the other end safely attached on dry land. Hedgehogs truly possess an incredible ingenuity for turning the most mundane of objects or situations into something with dire consequences for them. If there is a way they can get into trouble, they will. If they can't get into trouble, they will invent a way.

© 2010 Scrapaholic

To: Mrs G. am 12. Juni 2020:

I would suggest figuring out what he needs and the best way to feed him. If you have a cat, high quality cat food would probably be best. And you need to make sure you have gloves when you hold him at first because it could hurt when he curls into a ball bc he doesn't know you. Viel Glück! (Also what is or is gonna be his name?)

Mrs god on May 12, 2020:

I am geting a hedgehod very soon an advice?

Gregg Friedman MD am 18. Dezember 2019:

Do Hedgehogs get along with dogs and cats? By Gregg L. Friedman MD

Kay am 09. Oktober 2019:

Hedgehogs should NOT eat cat food! It is too fattening. I took my hedgie to the vet. They need to eat an insectivore diet. You can find it on Mazuri

pstorm am 27. April 2018:

Please update the states where hedgehogs are illegal--https://hedgehogaspets.com/are-hedgehogs-legal-in/

joe on February 22, 2016:

need facts about ears now

Kform on August 28, 2014:

Your palm is 2 inches...?

Val, St,Catharines on August 23, 2012:

This has been a very thorough and informative article, much like "Animal Planet" but to words and photos only, but none the less facinating. Thank-you.

e on January 17, 2012:

I have a pet hedghog here where I live in South Korea and would like to know if it is possible to take her back with me to South Africa when I leave at the end of my contract here in S. Korea?

Paula from The Midwest, USA on November 17, 2010:

Thank you for sharing all this wonderful information about hedgehogs. So much to learn!


New Zealand almost elected a hedgehog as a Parliament member

Almost, sort of. On Waiheke Island, one lucky goat received a proper nomination in a local body election. After that, a satirical New Zealand party McGillicuddy Serious Party tried to get a hedgehog to the Parliament. Needless to say, the hedgehog didn’t get a chance to prove himself in the political sphere as the candidacy failed. For a moment, though, it seemed realistic because they exploited an electoral loophole.


Many drawings, especially in older books, show hedgehogs sipping milk that has been brought to them by kind and attentive people. In reality, you shouldn’t give milk or any dairy products to hedgehogs. They have lactose intolerance, which means that they lack the specific enzymes in their digestive tract needed for breaking down the milk sugar. When clueless people give milk to hedgehogs, the poor animals get diarrhea and might experience intense stomach pain.

Hunting time for hedgehogs means using their great sense of smell alongside their ears to detect sudden movements. And why don’t they use their eyes as opposed to many animals in the wild? The answer is pretty straightforward: hedgehogs can’t rely on their eyes because their eyesight is quite poor. It’s better to use other senses that are much more capable as they come handy when hunting and foraging.


19 Interesting Facts About Hedgehogs

Hedgehogs can not only make wonderful pets for some households, but they are unusual creatures and can behave in ways you might not expect.

  1. Hedgehogs can purr. While hedgies are relatively quiet, they occasionally make a cute purring noise. They can also make noises like a pig, which is how they got their name, as they make pig-like grunting noises as they hunt for food in hedges.
  2. Hedgehog quills don't hurt if you handle your pet gently and carefully. However, baby quills are typically sharper than adult quills. When hedgies shed their old quills and get new ones, it's known as "quilling."
  3. Despite their similar appearance, a hedgehog's quills are different from a porcupine's. Their quills are actually "spines" which do not have barbs, are not poisonous and are hollow inside.
  4. Another difference with the porcupine is that hedgehog quills do not detach and they are primarily used defensively. The hedgehog will curl into a ball so that its quills cover its head and belly.
  5. Hedgehogs have many quills. A single hedgehog has between 5,000 and 7,000 quills. The quills drop out after a year and are replaced by new ones.
  6. Hedgehogs don't carry as much body odor as other small pets such as ferrets. If you keep your pet's cage clean, smell shouldn't be an issue. If your hedgie does develop an odor, it may be wise to consult your vet because this might be a sign of illness.
  7. Hedgehogs don't see very well but have a strong sense of smell and acute hearing.
  8. Hedgehogs are solitary and only like the company of other hedgehogs when they need to mate, otherwise you'll need to keep your pet alone.
  9. Hedgehogs have some unusual biological terms. A group of hedgehogs are known as "an array" or "a prickle." A baby hedgehog is called a hoglet.
  10. There are 17 species of hedgehog, and the African pygmy hedgehog is one commonly sold as a pet in the U.S. The African pygmy is actually a hybrid of the four-toed hedgehog and the North African hedgehog. Long-eared hedgehogs and Indian long-eared hedgehogs are also found in the pet trade but are not as common.
  11. Hedgehogs are native to every continent except the Americas and Australia. They can also be found in New Zealand although they were introduced there as a species.
  12. Hedgehogs have been kept as pets as far back as 4 B.C.
  13. Hedgehogs are not affected by many types of poisonous snake venom. In fact, they are known to eat some poisonous snakes.
  14. If a hedgehog lives in a cold climate, it will hibernate in the winter. Species of hedgehog that live in the desert will undergo aestivation during extreme heat or droughts. Aestivation is very similar to hibernation and involves a dormant state with a lowered metabolism.
  15. Hedgehogs "anoint" themselves with their saliva in reaction to certain scents or foods. The reason they do this is not yet understood, but it may be an attempt to mask their scent.
  16. The hedgehog is called "the gardener's friend" in the United Kingdom because they forage for bugs that damage plants.
  17. It is illegal to own a hedgehog in certain states and cities, such as Alabama, California, Georgia, Hawaii, Maine, Pennsylvania, Vermont, Washington D.C. and Douglas County in Nebraska and New York City. Ownership is regulated in Arizona, New Jersey and Oregon.
  18. Hedgehogs have a lifespan of about seven years in captivity and about two to four in the wild.
  19. Hedgehogs carry the risk of certain diseases to humans, which is why cleaning and hand washing are extremely important for hedgehog keepers. Hedgehog owners are at risk of getting ringworm and salmonella from their pets.


How Much Does a Hedgehog Cost?

The average cost to buy a hedgehog can run between $100 to $300. The cost will depend on the age of the hedgehog, how friendly they are, and their coloring.

  • The cheapest hedgehogs will be either salt and pepper or cinnamon and "pinto" hedgies will be in the mid-price range.
  • The most expensive hedgehogs will tend to be blonde, black or white. Breeders will tend to charge more than a pet store.

You can also find hedgehogs from time to time at local animal shelters and through rescue groups. In this case, pricing will probably be on the lower end for a shelter and higher through a private rescue.

Cost of Caring for a Hedgehog

When considering how much it will cost you to keep a hedgehog, you should figure on the following initial costs:

  • A cage will run you from about $50 up to $150 depending on how much you want to spend.
  • Your initial set of accessories, such as a water bottle, food bowl, bed, and exercise wheel will run you about $50 to $100. You'll also need a heating pad and a thermometer to keep the cage comfortable, which will cost around $50 to $60 together.
  • Regular veterinary visits will vary in cost depending on where you live and the availability of a veterinarian familiar with exotic pets like hedgehogs. It's best to call around to veterinarians prior to getting your pet to check on prices.
  • A 5-pound bag of food, such as Exotic Nutrition Hedgehog Complete, cost around $25 and will last you six to seven weeks. You should also consider the cost of supplements such as fresh vegetables and fruit.
  • Of course, you can spend more on your hedgehog by buying extra toys, treats, and different types of bedding.


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